【水谷隼#4】「卓球年収1億円時代」の到来間近 水谷が年俸を赤裸々に語る理由 | 卓球専門WEBメディア「Rallys(ラリーズ)」
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2019.03.28

【水谷隼#4】「卓球年収1億円時代」の到来間近 水谷が年俸を赤裸々に語る理由

写真:水谷隼/撮影:伊藤圭

「若手は飢えていてほしい」と日本卓球界の若手に活を入れる水谷隼。では本人が「一番飢えていた頃」はいつなのか。「一番つらかった」というロシア時代を紐解くと、水谷は驚きの年俸額について明かしてくれた。

「億超え」の真相

水谷が「一番変わった」と振り返るのがロシア時代での活躍だ。2013年から2017年までロシアリーグでプレーしたが、「あの時代が一番つらかった」と振り返る。

「まず言葉が通じないし、食事もね。それに移動距離だってハンパじゃない。当時、テニスの錦織(圭)が世界で一番移動してるっていうのをテレビでやってたんですけど、絶対僕だったんじゃないかっていうくらい。試合のたびにフライトで、日本とロシア、T2のマレーシアの3カ国をぐるぐる移動していましたから」


写真:水谷隼/撮影:伊藤圭

だが、北の地での孤軍奮闘は報われた。ロシアリーグでのUMMCでは全勝優勝、オレンブルグではヨーロッパチャンピオンズリーグで優勝という輝かしい実績を残した。「(2017年の)オレンブルクの頃からかなぁ。実は年俸は1億円を超えました」と打ち明ける。

実は水谷が卓球で飯を食っていくと決めた時から、目標に定めていたのが「億超え」だった。「ロシアとかで他の人の年俸聞くと1億超えてる選手がいるんですよ。たぶん海外だったらボルとかオフチャロフとかサムソノフとか。中国にもたぶん1億超えの選手はたくさんいる。日本でも最近の若手は増えてきているんじゃないでしょうか」

水谷が示唆するのは「卓球選手年収1億円時代」の到来だ。

水谷自身、過去のTV番組で、貯金が1億あると発言し話題になったが、「実はそれも少なめに言ったほうなんですよ」とこっそりと明かしてくれた。「一度、億を超えて以降はコンスタントに維持しています」というから驚きだ。

いい車に乗って、高級なレストランに行きたい。そんな欲があるわけではない。「ただ口座の数値ががーっと上がっていくだけ。じゃあ翌年はその数値を落とさないように頑張ろうって思うだけです」。自分がどれくらいニーズのある選手なのか、それを測る一番わかりやすい指標が年俸だっただけだ。

ベースが上がった卓球選手の年俸

スポーツの業界では、スタープレーヤーが誕生すると業界全体の活性化につながるのは事実だ。かつてはプロ野球界で、落合博満が「日本人初の1億円超え」プレーヤーになり、その後の選手たちの年俸に影響を与えたのは有名な話だ。自分が率先して業界を活気づける、水谷もそれを意識している。

写真:水谷隼/撮影:伊藤圭
写真:水谷隼/撮影:伊藤圭

「自分が納得する契約をさせてもらえることで、今は卓球界自体がかなり給料のベースが上がってきてると思いますね。10年前、僕は全日本で優勝して、ある程度活躍してたんですけど、そのときの給料は、今で言えば、ナショナルチームの中堅くらいの選手と同じくらいですから」。

自身が切り拓いたキャリアに続くように、若手たちが続々と台頭している。Tリーグも開幕し、今や、「卓球一本」で食っていくことは不可能ではなくなった。だからこそ「もっと貪欲になってほしい」と水谷は指摘する。「卓球で食っていくことが本当に現実的になってきた。1億円だって夢じゃない。そう考えると、Tリーグができたことは本当にプラスなこと。ロシア時代と比べると本当にありがたい環境ができた。でも、だからこそ貪欲に世界を見据えてほしいんですよ」と語る。

世界を知る男は自らの将来をどう考えているのか。2020年の「その先」をぶつけてみた。(続く)

水谷隼#5 に続く

水谷隼#1、#2、#3はコチラ


文:武田鼎(ラリーズ編集部)

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コメント
12
あき
2019-04-07 19:20:18
水谷選手が発言することで、卓球界が注目され、環境がより良いものになっていくといいと思ってます。
むーくん
2019-04-06 23:39:50
いろんな面から卓球界を少しでも変えようと努力されているのですね。私も良き卓球界になるよう願っておきます。
かい
2019-04-06 18:57:53
様々な点で、水谷選手は卓球界を変えようと奔走していたんだなあ。
たまご
2019-04-05 21:42:49
年収1億発言は
言わされた という情報もありましたよね笑
結果的に、卓球をメジャーにすることに一役買った形になりました。

SNSが広く活用される様になって、他の選手も少しリッチな宿泊ホテルや食事やファッションについて写真入りで発信してくれることが多くなりました。

こういう現象は
水谷選手が率先して
情報発信をしてくれたお陰だと思います。
KitKat
2019-04-05 00:01:56
億超えプレーヤーって、選ばれた人!ですよね!
物欲がないところが良いです😊
お金はご褒美です。
マリオネット
2019-04-04 21:33:47
結局は金が大事ですよね。それは決して汚い話じゃない。どれだけ努力しても金がもらえないのでは卓球を続けるモチベーションが続かない。逆に結果を出せば出すほどしっかり金がもらえるなら、やはり頑張りたいと思う。若い人にはそこが足りてないのかな。別に使い道がないなら貯めておけばいいだけ。金は自分に対する評価と割りきって、どんどん結果を出して自分への評価、すなわち金を増やすことに貧欲になって欲しいですね。
かいと
2019-04-04 15:39:56
卓球で飯を食えると言われていますが、1億はすごいですね、、、
これからどんどん発展していってほしいです
@san5nana
2019-04-04 07:22:51
卓球は小中高生にスター選手がいたりするから、お金の管理、使い方については協会や親がしっかり教育しないと。バドミントンで起こった悲劇を卓球で起こさないためにも。
@tomotomo_zu
2019-04-04 00:28:56
自分も卓球部で、他の人から「所詮卓球」などの言葉を言われることもありましたが、今ではニュースなどでと卓球の事を多く取り上げられたり、Tリーグというリーグができて世間の卓球に対するイメージが変わったと思います。これも今までの水谷選手が日本卓球界に貢献したからだと思い、改めてすごいと思いました。
ひさご
2019-04-03 23:48:46
少し前までは「卓球は根暗だ」と言われていたが卓球が注目を浴びるようになったのは水谷さんのおかげだと改めて思いました。
Keita
2019-04-03 23:10:00
欲がなくて、それでも口座の数値を落とさないようという考えがとても素敵だと思いました。でも卓球でも年収が1億円になるというのはとても驚きです。
こべ
2019-04-03 22:48:49
欲がないのはすごいですね!!
控えめに1億.....全部で何円くらいなんでしょうか..
若手の人達に貪欲に勝利に向かって頑張って欲しいですね!!!
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