【水谷隼#5】「東京五輪以降は起業、代表は退く」水谷、2020年以降の仰天プラン | 卓球専門WEBメディア「Rallys(ラリーズ)」
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2019.04.03

【水谷隼#5】「東京五輪以降は起業、代表は退く」水谷、2020年以降の仰天プラン

写真:水谷隼/撮影:伊藤圭

水谷隼は自らのキャリアをどう考えているのか。本人の口から語られたのは「2020年以降、僕は一人の卓球愛好者に戻る」という衝撃的な言葉だった。「代表引退」ともとれる言葉の先に続いたのは「起業」という想像だにしないキャリアだった。ただ、これだけは確実に言える。31歳で迎える2020年の東京五輪、水谷はこの大舞台で「卓球選手としての物語」を一度終えるつもりだ。

「卓球だけの人生で終わりたくない。2020が終わったらすぐに動く」

2020年、水谷は「そもそも選ばれるかも含めて五分五分」と語る。「アジアカップ出ないんで。アジアカップには丹羽と張本が出る。そうするともうワールドカップも出られない。かなりアドバンテージが取られている状態。で、やっぱり今度のカタールオープンと中国オープンの結果次第でT2ダイアモンド。そこに出られないともう終わりですよね。あとは世界選手権の結果次第」。

写真:水谷隼/撮影:伊藤圭
写真:水谷隼/撮影:伊藤圭

仮に2020に出られたとして…と質問したところで、おもむろに口を開いた。「“東京”が終わったら自分の人生はガラっと変わると思う。2020が終わり次第、すぐに動き出したい気持ちが強い」。そこから語られたのは2020の「先の景色」だった。「新しい挑戦をしたい。やりたいことがあるんです。もしかしたら悪い方向にいくかもしれないし、もっと良くなるかもしれない。ただなんかこのまま卓球だけの人生で終わりたくない気持ちが強いんです」。

それは日本代表からは退く、ということか――。現役プレーヤーに対しては心苦しい、ともすれば失礼な質問かもしれないが、思いきってぶつけてみた。

「自分のやりたいことは、絶対に日本代表とは両立しない。そろそろ僕は一人の卓球愛好者に戻ろうかな、と。なんか中途半端に両方やるよりは卓球はもう一つ区切りをつけて、自分の人生をやりたいっていうのがありますね」。

「自分の人生をやりたい」。つまり裏を返せば水谷は「卓球選手・水谷隼であり続けた」ということだ。全日本選手権シングルスV10に日本初の個人での五輪メダル獲得――。大げさにいえば水谷隼の歩みは日本の卓球界の歩みと言っても過言ではない。ただ、それは水谷個人の人生を犠牲に成り立っていたのかもしれない。「僕の人生、卓球しかなかった。友達も少なかったし。実は結構悲しかったですね、みんなが修学旅行行ったりとか卒業式出たりしてるのに、僕はそんな思い出がなくて。遠征ばっかり。そもそも周りが楽しく遊んでるのを羨ましいと思う余裕もないくらい。だからテレビとかで楽しそうな高校生の様子とか、今でも見れないですもん」

2020の後は「起業」。「自分にしかできないこと」を始める

代表を退いても卓球界に残り、業界を盛り上げる道もあるはずだ。フェンシングの太田雄貴氏は協会長になり、先頭に立って業界を盛り上げている。だが「あー、それはないですね。全くないです」。こともなげに否定する。


写真:水谷隼/撮影:伊藤圭

ここまで言い切るのだから意志は固いのだろう。水谷がいなくなった卓球界を思うと、なんだか少し寂しい気がする。ただ、次の水谷のフィールドも気になる。「具体的には言えないんですけど、起業してビジネスをやりたい気持ちはあります。僕のやりたいことって、若くて、ある程度知名度があって、経済的な自由がないとできないこと。それに適する人って日本になかなかいないと思うんですよね。やっぱりみんな何かしら欠ける部分がある。自分がもし東京で終わったら31歳でまだ若いし、比較的知名度もあって、経済的な余裕と時間の自由も比較的ある。ならその人にしかできないことってある。僕はそれをやりたいんですよ」

だからこそ自分の物語の締めくくりとして、水谷は「2020」に懸けている。「やっぱり、ここまで卓球に懸けてきたんで、金メダルはほしいですよね。オリンピックの金メダリストと何度もお会いしますけど、やっぱり、なんだろ、この人には絶対敵わないって思っちゃうんですよ。最後にメダル、金を獲りたいですよ。やっぱ」。常人には理解不能な「ハイレベルな劣等感」を語ってくれた。

写真:水谷隼/撮影:伊藤圭
写真:水谷隼/撮影:伊藤圭

ここまで赤裸々に語ってくれた水谷はこれから先どこへ向かうのだろうか。それはまだ本人の胸の内に秘められている。「卓球選手」としてではない、「水谷隼」という個人の生き方、まだまだ目が離せない。(了)

水谷隼独占インタビュー第1話から第4話はコチラ

文:武田鼎(ラリーズ編集部)

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コメント
12
あき
2019-04-07 19:29:00
水谷選手の夢が叶いますように。2020東京オリンピックで水谷選手のプレーを東京体育館で私は見たい。
そのあとのことは今は考えられないけど…。応援してます!!
むーくん
2019-04-06 23:49:48
水谷選手の引退っていうのは全く想像がつきません。永遠のプロ卓球選手のような感じがして…。でももうあの物凄いプレーが見られるのも一年後の東京五輪までと思うと、やっぱり寂しいですね。今後、どんな形であれ私は水谷選手のことを応援し続けます!東京五輪で最高の笑顔が見られますように。これまでもこれからもずっと応援しています!
かい
2019-04-06 20:07:55
ここまで卓球界に献身してきた水谷選手。自分としては、何歳になっても卓球選手として活躍する姿を見たいけど「自分の人生をやりたい」という水谷選手の言葉を聞くと、何も言えなくなってしまう。こうなったら、東京五輪2020で水谷選手が有終の美を飾るまで全力で応援します(勿論、その後も)。まさにハイレベルすぎる劣等感を糧に、一層輝きを放つ水谷選手が見れますように。
たまご
2019-04-05 21:55:54
今年の全日本選手権優勝インタビューの中で、全日本選手権からは退く。というお話があり驚きました。

以前から2020年東京オリンピックをもって第一線 国際試合からは退く事は聞いておりましたが…まだまだ自分の中では心の整理が出来ていないです。

少しでも長く
水谷隼選手のプレイを観ていたい。ですが眼のこともあるので、これ以上辛い想いをして欲しくない。卓球以外のやりたい事をしてもらいたい気持ちもあります。
応援するしか出来ません。

水谷さんの人生を応援しています。

2020年 彼の卓球人生の
最高の笑顔が見たいです。
KitKat
2019-04-05 00:16:27
水谷選手の卓球物語の最終回は東京オリンピックです!
確かに張本選手や丹羽選手の件もありますが 他の大会で差をつけましょう!
応援してます!そして水谷選手がその後進む道も応援します!
でもまず!世界卓球でベストを!
マリオネット
2019-04-04 21:38:08
複雑な気持ちですね。引退は仕方ないとしても、卓球界に残って後進の育成をして欲しいという気持ちと、これまで十分卓球界に貢献してきたのだから、そこからは自由な人生を歩んで欲しいという気持ちと両方があります。でも決めるのは水谷選手。悔いのない人生を。ただ願わくば起業してビジネスをやるのであれば卓球に関わることを何かしてもらえると凄く嬉しいですね。個人的な願望で申し訳ないですが。
かいと
2019-04-04 15:41:57
企業したいと言われたのは驚きました。
卓球関係だとは思いますが、頑張ってほしいです
@san5nana
2019-04-04 07:25:38
代表引退してもTリーグには出場してくれるんでしょ?卓球から足を洗うのだけはヤメテ!
@tomotomo_zu
2019-04-04 00:31:29
昔からファンだった水谷選手が2020で引退と知って少し悲しかったです。
だけど、残り少ない卓球人生を水谷選手には楽しんでもらい、最後の東京五輪でメダルを獲得してもらいたいです。
ひさご
2019-04-03 23:55:56
あと1年弱しか水谷隼のプレーを見られないと思うと寂しいです。東京五輪で是非、金メダルを取って有終の美を飾って欲しいです。
Keita
2019-04-03 23:15:13
水谷さんが卓球界を退くというのを考えるととても寂しく思います。でも水谷さんの卓球業界を盛り上げる道ではなく自分だからできることをするという堅い意識があるのが本当に素晴らしいと思いました。ぜひ2020で金メダルをとってほしいですしこれからも応援し続けます!!
こう
2019-04-03 23:14:06
引退してどのような道に進まれても、水谷選手を応援する
気持ちは変わりませんし、大好きなのも変わりません!東京が終わってから
が、楽しみです!!
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